ניהול אומנותי בתיאטרון חיפה 1980-1985

ב1980 הזמין נעם סמל, המנכ"ל שזה עתה התמנה בתיאטרון חיפה את ניצן לשמש לצידו כמנהל האמנותי.

70% מהרפרטואר שעלה בתיאטרון חיפה באותן שנים היה מקורי-ישראלי וכלל את הבכורות העולמיות של גטו, נפש יהודי והפלשתינאית מאת סובול, הבמה בשפה הערבית שהעלתה את האי מאת פוגארד, מחכים לגודו מאת בקט. בשנות ניהולם של סמל-ניצן כינתה העיתונות הארצית את תיאטרון חיפה כ"תיאטרון הלאומי האמיתי של ישראל".